Van dorpssmid tot totaalleverancier

De geschiedenis van het familiebedrijf Van Egten laat zich lezen als een mooi boek. Het is het verhaal van de ambitieuze Jan van Egten, die in 1940 een dorps- en hoefsmederij opende in het buurtschap Beilen. Die éénmanszaak groeide uit tot een familiebedrijf met een indrukwekkende staat van dienst.

In 1972 trad zoon Bé van Egten in dienst. Samen met zwager Jan Geerts nam hij in 1979 het directiestokje over, waarna ze Van Egten uitbouwden tot een regionale specialist in constructiewerken en producten van RVS, staal en aluminium. De ambitie voor meer en beter is altijd gebleven. Nog steeds heerst bij Van Egten het volste besef dat succes niet is gelegen in het werken vóór een klant, maar in het werken mét een klant.

Nieuwe eigenaren

Recent volgde opnieuw een directiewisseling. Met de pensioengerechtigde leeftijd in zicht verkochten Bé van Egten en Jan Geerts het familiebedrijf in 2017 aan de ondernemers Anne Wiersma en Wout Schipper. Zowel Anne Wiersma als Wout Schipper verdienden al ruim hun sporen in de nationale en internationale staal- en offshore-sector, onder andere met eigen ondernemingen. Overigens zijn de beide oud-directeuren tot op de dag van vandaag nog als adviseur verbonden aan Van Egten.

Volop kansen en mogelijkheden

Met de overname van Van Egten treedt een nieuw tijdperk in. Wiersma en Schipper daarover: ‘Van Egten staat van oudsher bekend als uitvinder en probleemoplosser. Er zit in de hoofden van onze nu bijna 50 medewerkers dan ook enorm veel kennis en ervaring. Daar willen we op voortborduren. We willen doen waar we goed in zijn en daarin groeien, juist ook buiten het traditionele werkgebied van Van Egten. Ervaren ondernemers als we zijn, zien we voor de komende decennia volop nieuwe kansen en mogelijkheden. In die groeistrategie past ook dat we meer aandacht gaan besteden aan automatisering, engineering en elektrotechniek. Machines, apparaten en producten ontwerpen en produceren kunnen we al als de beste. Maar zorgen dat die ook optimaal presteren met zelf ontwikkelde besturingstechnieken, dat is waar we naartoe willen.’

Duurzame innovatie

‘Of duurzaamheid bij ons een thema is? Zeker, maar onze duurzame ambitie is wel gekoppeld aan innovatieve producten en vindingen, eventueel als éénmalig werk en geheel product- en klantspecifiek. Natuurlijk helpen alle kleine beetjes en uiteraard is het goed dat bedrijven nadenken over bijvoorbeeld alternatieve brandstoffen en hergebruik van reststoffen. Bij Van Egten doen we dat ook zoveel mogelijk, maar met onze verzamelde kennis, ervaring en vakmanschap willen en kunnen we een nóg veel groter verschil maken. Daar hebben wij wat aan en vooral onze klanten.’

Geïnspireerde medewerkers

Familiebedrijven staan vaak te boek als hecht, met veel zorg en aandacht voor medewerkers. Dat is bij Van Egten niet anders. Anne Wiersma: ‘Graag willen we dat onze medewerkers geïnspireerd raken door onze ambities voor de toekomst. Dat kan alleen als we ze daarbij betrekken en als we ze de kans, de ruimte en de faciliteiten bieden om zich te ontwikkelen en mee te groeien. Daarnaast investeert Van Egten in toekomstige generaties medewerkers. Zo zijn we een door het Beroepsonderwijs Bedrijfsleven erkend leerbedrijf. Onze insteek daarbij is dat we jonge mensen willen enthousiasmeren voor onze branche door hen kennis te laten maken met de enorme diversiteit aan functies en werkzaamheden.’
Onze kracht ligt in de brede inzetbaarheid van onze medewerkers en ons uitgebreide machinepark